viernes, 23 de mayo de 2014

Los siete pilares de la sabiduría de T.E. Lawrence

Los siete pilares de la sabiduría es una traducción del libro Seven Pillars of Wisdom, escrito en inglés por T. E. Lawrence, más conocido como "Lawrence de Arabia". Donde el autor narra de forma autobiográfica su participación en el frente del Oriente Medio durante la Primera Guerra Mundial.
jarban02_pic045: Los siete pilares de la sabiduría de T.E. Lawrence
Punto de lectura: año 2000

Contexto histórico: En 1.914, el Imperio Otomano formaba parte de las Potencias Centrales, declarando la guerra a los Aliados cuando comenzó la Primera Guerra Mundial. Durante los primeros años de la guerra (1915-1916), los turcos vencieron a los británicos en Gallípoli, Kut y en el Sinaí, donde conquistaron la mitad de la península.

Para aliviar la presión sobre el canal de Suez y el Protectorado de Egipto, los británicos planearon abrir nuevos frentes. Para conseguirlo, prometieron a los árabes la creación de un estado independiente que englobaría a los países árabe-hablantes bajo dominio turco (Arabia, Palestina, Siria y Mesopotamia), y en 1916 con el alzamiento del Jerife de La Meca dio comienzo la Rebelión Árabe.

En este contexto histórico, T.E. Lawrence fue enviado a Arabia, con la misión de contactar con los líderes de la rebelión y reportar sobre la situación de la revuelta. Posteriormente, se le asignó el puesto de oficial de enlace con Feisal, hijo del Jerife de la Meca y caudillo de uno de los ejércitos árabes.

La obra: Aunque la obra está dividida en diez libros, se puede dividir en tres partes:
  • Campañas del Heyaz: transcurren en la parte occidental de la península arábiga y en la parte ribereña del Mar Rojo.
  • Campañas del Jordán: Transcurren en la parte noroeste de la península arábiga y en la zona del Mar Muerto.
  • Campaña de Siria: Transcurre desde la cuenca del Río Jordán hasta Damasco.
Siendo el nexo de unión de las tres partes, el hostigamiento desde el desierto arábigo a las guarniciones turcas que protegen el ferrocarril del Heyaz (el principal medio de transporte de las fuerzas otomanas en la zona).

Ferrocarril del Heyaz (Wikipedia)

En todo momento, el autor transmite sus vivencias, sus pensamientos, su estado de ánimo, sus sufrimientos y sus contradicciones:
  • T.E. Lawrence se convierte en uno de los líderes de la causa árabe, asumiendo externamente sus valores y costumbres. Utiliza el proselitismo de la causa árabe como medio para conseguir inteligencia, suministros, tropas y el apoyo de la población local en las zonas donde tienen previsto actuar.
  • Estudia psicológicamente a amigos y enemigos, plantea la batalla según la fuerza del enemigo, el terreno en que se desenvuelve y los medios disponibles. Diferencia el uso de las tropas árabes entre regulares e irregulares, y hace un uso intensivo de la guerra irregular.
  • Pero también se manifiesta la contradicción que le representa su posición como oficial británico que debe condicionar a sus aliados árabes a luchar por los intereses británicos frente a los intereses propios, y la convicción del incumplimiento de las promesas dadas a los árabes para conseguir su apoyo. Contradicción que le causa remordimientos, intentando que, en alguna medida, los árabes queden en posición de fuerza para conseguir algunas de sus metas.   
Otra característica del libro son las descripciones de los viajes que realizan: los medios de transporte que utilizan, la geografía de los lugares que atraviesan y las gentes que viven allí (su historia, sus costumbres y sus formas de vida). En algunos casos, dedica capítulos enteros a describir los viajes.
Epílogo histórico: Posteriormente a la caída de Damasco, los turcos firmaron el Armisticio de Mudros (1918), dando fin a la guerra en el frente de Oriente Medio. Francia y Gran Bretaña se repartieron los territorios conquistados según el Acuerdo de Sykes-Picot (1916), asegurándose los intereses petrolíferos de los británicos en Mesopotamia y los intereses territoriales franceses en Siria y Líbano. Quedando los árabes, que participaron en la revuelta, reducidos al efímero Reino del Heyaz y a los protectorados, bajo dominio británico, de Irak y Transjordania.

Mi opinión personal: es un libro que atesora indudables valores literarios, atrae desde el primer capítulo e induce a la relectura. El lector puede encontrar una combinación de un libro de memorias, una novela de aventuras, un tratado de la primera guerra mundial y un relato histórico del Oriente Próximo de hace un siglo. Todo ello, escrito desde el punto de vista de un personaje muy especial y que en ocasiones escribe superado por los acontecimientos.

Enlaces relativos a T.E. Lawrence:

jueves, 1 de mayo de 2014

Residuos y sus aplicaciones de A.Ó. Guelfond

Residuos y sus aplicaciones es un libro de Matemáticas, escrito por A.Ó. Guelfond (más conocido como Aleksandr Gelfond) y publicado por la Editorial URSS.
jarban02_pic044: Residuos y sus aplicaciones A. Ó Guelfond / Aleksandr Gelfond
Edición: año 2010

A.Ó. Guelfond fue un destacado matemático del siglo XX, célebre por su contribución a la resolución del séptimo de los problemas propuestos por David Hilbert en el II Congreso Internacional de Matemáticos de París (1900).

El libro está dedicado al estudio del método matemático del residuo (análisis complejo), y a algunas de sus aplicaciones (cálculo de integrales, obtención de identidades funcionales no triviales, desarrollo de las funciones en serie, interpolación de funciones, obtención de expresiones asintóticas, y resolución de ecuaciones diferenciales de determinadas clases).

Mi opinión personal: es un libro muy especializado. Adecuado para personas con conocimientos previos de análisis complejo, o como libro de apoyo para estudiantes de esa materia.

Enlaces: