sábado, 7 de octubre de 2017

Ptolomeo. El astrónomo de los círculos de Carlos Dorce

Ptlomeo. El astrónomo de los círculos es un libro escrito por Carlos Dorce, y publicado por la Editorial Nivola en la colección "La matemática en sus personajes"

jarban02_pic095: Ptolomeo. El astrónomo de los círculos de Carlos Dorce
1ª edición: año 2.006

Claudio Ptolomeo (siglo II d. C.) ha sido uno de los astrónomos más influyentes en la historia de la humanidad. Siendo su modelo geocéntrico del universo, basado en la visión aristotélica del mundo, el modelo planetario dominante hasta el siglo XVI.

El libro está dividido en nueve capítulos:
  1. El universo "pre-ptolemaico"
  2. La vida y las obras de Ptolomeo
  3. El mundo ptolemaico
  4. Las matemáticas del Almagesto
  5. El modelo del Sol
  6. El modelo de la Luna
  7. Los modelos planetarios
  8. Ptolomeo en el mundo árabe
  9. El definitivo final del sistema ptolemaico
Finalizando con una bibliografía.

El trabajo científico de Ptolomeo no se circunscribió exclusivamente a la astronomía, sino que también destacó en matemáticas, geografía, música y astrología. Siendo algunas de sus obras más conocidas: "El Almagesto" (astronomía), "Harmonnica" (música), "Los Tetrabiblos" (Astrología) y la "Geographia" también conocida como "El atlas del mundo".

Mi opinión personal: Aunque las bases sobre las que desarrolló Ptolomeo su modelo planetario son erróneas, no se puede negar el gran trabajo científico que realizó y la gran influencia que ejercieron sus ideas hasta el Renacimiento en buena parte de la humanidad.

El libro está muy bien escrito y estructurado. El autor se centra en el análisis, desde un punto de vista actual, del Almagesto y de las matemáticas que utilizó Ptolomeo en este libro. También están muy bien descritos los antecedentes astronómicos sobre los que desarrolló su modelo planetario, la influencia que ejerció durante siglos y la perdida de vigencia frente al modelo heliocéntrico desarrollado por Copérnico y Kepler, con el que se calculaban con mayor precisión las efemérides planetarias y no presentaba contradicciones con los datos astronómicos obtenidos mediante los nuevos instrumentos de observación astronómica (telescopios) desarrollados durante el Renacimiento.

Para poder comprender todo el libro habrá que tener conocimientos básicos de astronomía y de trigonometría esférica, aunque se puede leer gran parte del libro sin recurrir a las matemáticas.

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sábado, 2 de septiembre de 2017

Norbert Wiener. Un matemático entre ingenieros de José María Almira

Norbert Wiener. Un matemático entre ingenieros es una biografía del matemático Norbert Wiener escrita por José María Almira y publicada por la Editorial Nivola en la colección "La matemática en sus personajes".

jarban02_pic094: Norber Wiener. Un matemático entre ingenieros de José María Almira
1ªedición: año 2009

Norbert Wiener fue uno de los matemáticos más destacados del siglo XX. Es conocido por ser el padre de la cibernética y por sus aportaciones en matemática, ingeniería y filosofía de la ciencia. También se distinguió como un activo defensor del desarrollo científico de acuerdo a criterios éticos.

El libro consta de seis capítulos:
  1. De niño prodigio a doctor en filosofía
  2. Los comienzos como matemático
  3. La vida entre ingenieros
  4. Escalada al Olimpo matemático
  5. Matemáticas para la guerra
  6. Cibernética. El retorno a la filosofía
Finalizando con una cronología de Wiener y una completa bibliografía.

A diferencia de otros matemáticos de primer nivel de su época, Wiener llegó a convertirse en un personaje popular gracias a su faceta de divulgador científico, siendo algunas de sus obras de divulgación más conocidas: "Cibernética", "Dios y Golem, S.A." y "El uso humano de los seres humanos".

Mi opinión personal: Wiener fue un personaje complejo y especial como individuo, como matemático y como filósofo. Todo ello, ha obligado al autor a realizar un gran trabajo de documentación para poder contextualizar las aportaciones de Wiener dentro del desarrollo científico del siglo XX.

La lectura del libro resulta interesante, se relata con gran detalle la vida y obra de Wiener (junto a la de sus colaboradores más cercanos). Aunque para comprender la parte del libro dedicada a las aportaciones de Wiener es necesario tener conocimientos de matemáticas y física a nivel universitario.

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viernes, 4 de agosto de 2017

Del álgebra clásica al álgebra moderna de I. Iá. Depman

Del álgebra clásica al álgebra moderna: una breve introducción histórica es un libro de divulgación matemática escrito por I. Iá. Depman y publicado por la editorial URSS en la colección ¡Ciencia a todos! Serie de divulgación científica: Matemática.

jarban02_pic093: Del álgebra clásica al álgebra moderna de I. Iá. Depman
Edición: año 2008

En el libro se narra la evolución histórica del álgebra. Desde sus comienzos, como una generalización de la aritmética, hasta nuestros días como una rama de la matemática que estudia la combinación de elementos de estructuras algebraicas (grupos, anillos, cuerpos, etc.) conforme a ciertas reglas.

En una etapa inicial, denominada álgebra clásica, estos elementos eran únicamente números o cantidades. Que con el transcurso del tiempo se han ido ampliando a vectores, matrices, sistemas de ecuaciones lineales, operaciones lógicas, etc., dando lugar al álgebra moderna (o abstracta).

El libro está dividido en dos partes:
  • Primera parte: dedicada al álgebra clásica. Se hace un recorrido desde los primeros indicios históricos de la utilización del álgebra en las antiguas civilizaciones (Babilonia, Egipto, India y Grecia). Pasando, posteriormente, por las aportaciones de Diofanto, Al-Jwarizmi, por la resolución de las ecuaciones de tercer y cuarto grado en el renacimiento y por el desarrollo del álgebra simbólica por François Viéte. Hasta finalizar con los trabajos de Abel y Galois que establecieron las condiciones en las que se pueden resolver las ecuaciones en radicales.
  • Segunda parte: dedicada la álgebra moderna. Se trata únicamente el álgebra que tiene relación con la lógica matemática.

Mi opinión personal: es un libro muy ameno que está al alcance de cualquier persona con conocimientos matemáticos de educación secundaria o bachillerato. La parte histórica del álgebra clásica está muy desarrollada incluyendo problemas, y formas de resolución de estos problemas, muy antiguos. En conjunto, se aporta una visión histórica del desarrollo del álgebra que no se enseña en la educación reglada y es un libro muy recomendable para cualquier persona con interés hacia la matemática. Únicamente, echo en falta un desarrollo mayor de la parte dedicada al álgebra moderna.

sábado, 1 de julio de 2017

Física y astronomía: curso facultativo de trabajos prácticos de O.S. Nikoláyev

Física y astronomía: curso facultativo de trabajos prácticos es un libro de texto escrito por O.S. Nikoláyev y publicado por la Editorial URSS.

jarban02_pic092: Física y astronomía. Curso facultativo de trabajos prácticos de O.S. Nikoláyev
edición: año 2005

El libro se presenta como un manual de ejercicios prácticos de Física y Astronomía, que tiene por objeto calcular algunas contantes físicas y algunos parámetros astronómicos a partir de datos empíricos. En total, se proponen 25 ejercicios prácticos que están divididos en 6 capítulos:
  1. Datos individuales del experimentador
  2. Determinación experimental de las constantes físicas universales
  3. Determinación de las coordenadas geográficas del lugar de observación
  4. Determinación experimental de los parámetros físicos de la Tierra
  5. Determinación de los parámetros físicos de la Luna
  6. Determinación de los parámetros físicos del Sol
El libro finaliza con unos apéndices donde se detallan constantes físicas, parámetros de cuerpos celestes, coordenadas geográficas de algunas ciudades y los límites de error de la medición indirecta de la magnitud Y.

Mi opinión personal: aunque el libro está pensado para la enseñanza, es una magnífica opción para que el astrónomo aficionado, que goce de conocimientos de física a nivel universitario, pueda ampliar sus conocimientos en materias vinculadas con la astronomía.

Para poder hacer algunos ejercicios se tendrá que disponer de instrumental específico (telescopios, equipamiento propio de laboratorios de ciencias físicas, circuitos electrónicos, etc.), y será necesario tener previamente conocimientos teóricos de física y astronomía sobre los temas que se tratan en el libro.

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sábado, 3 de junio de 2017

Ecuaciones integrales de M.L. Krasnov, A.I. Kiseliov y G.I. Makárenko

Ecuaciones integrales es un libro de problemas de matemáticas escrito por M.L. Krasnov, A.I. Kiseliov y G.I. Makárenko. Que está publicado por la Editorial URSS en la colección C.M.S. (Curso de matemáticas superiores en problemas resueltos).

jarban02_pic091: Ecuaciones integrales de M.L. Krasnov, A.I. Kiseliov y G.I. Makárenko
Edición: año 2005

En total, se recopilan 420 problemas sobre la teoría de las ecuaciones integrales (70 problemas están resueltos detalladamente y se dan las soluciones de los problemas restantes).

El libro está dividido en una introducción, donde se detallan notaciones y definiciones básicas, cinco capítulos de problemas:
  1. Ecuaciones integrales de Volterra
  2. Ecuaciones integrales de Fredholm
  3. Aplicación de las transformaciones integrales a la resolución de ecuaciones integrales
  4. Ecuaciones integrales de primera especie
  5. Métodos aproximados de resolución de ecuaciones integrales
Más un apartado de soluciones de los problemas, un apéndice de funciones especiales y un índice de materias. Al comienzo de cada capítulo se resumen los conocimientos teóricos de los temas correspondientes a ese capítulo.

Mi opinión personal: es un libro adecuado para estudiantes universitarios de matemáticas y de algunas carreras técnicas.  Está muy bien editado y los problemas se presentan de forma clara y didáctica. Y es una excelente opción como libro de apoyo para consolidar los conocimientos de esta materia.

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sábado, 6 de mayo de 2017

La proporción áurea de Fernando Corbalán

La proporción áurea: el lenguaje matemático de la belleza es un libro de divulgación matemática escrito por Fernando Corbalán y publicado por la editorial RBA Coleccionables en la colección "El mundo es matemático de National Geographic (2016)".

jarban02_pic087: La proporción áurea de Fernando Corbalán
Edición: año 2016

El número de oro, Φ, es uno de esos números notables que han conseguido tener nombre propio. Sus propiedades matemáticas (fundamentalmente las geométricas) hacen que sea utilizado por el hombre en la arquitectura y en el arte como un referente de proporción estética y un ejemplo de belleza matemática.

Desde un punto de vista matemático, el valor del número de oro, Φ, se puede calcular a partir de las relaciones que se establecen al dividir un segmento de longitud a+b en dos segmentos de longitudes a b.

jarban02_pic088: Imagen gráfica

De tal forma que la longitud del segmento a es a la longitud del segmento b, como la longitud del segmento a+b es a la longitud del segmento a.

jarban02_pic089: Ecuación

Si denominamos Φ a la relación entre las longitudes de los segmentos a y b, y lo sustituimos en la igualdad obtenemos una ecuación de segundo grado cuya raíz positiva resulta ser un número algebraico irracional de valor 1,6180339...

jarban02_pic090: Número de oro

Este valor de Φ, al que también se denomina proporción áurea, es la pauta que se puede encontrar en algunas figuras geométricas (rectángulo áureo, espiral áurea, estrella pentagonal, etc.) y en dos poliedros regulares covexos (icosaedro y dodecaedro). Y se utiliza, desde la antiguedad, como un referente de proporción estética y armonía en el arte y la arquitectura. Teniendo a personajes tan dispares como Fidias, Vitruvio, Luca Pacioli, Leonardo da Vinci, Durero, Le Corbusier o Dalí a algunos de los protagonistas de la historia de Φ en el arte.

Igualmente, se puede encontrar a Φ en la naturaleza. Hay algunas plantas cuyas hojas tienen formas que mantienen dimensionalmente la proporción áurea. Y aprovechando las propiedades matemáticas que relacionan a los números de Fibonacci con el número áureo, se puede encontrar también a Φ en la distribución de las hojas en el tallo de algunas plantas, en la distribución de los pétalos en algunas flores y en la forma de la concha de algunos moluscos.

El libro está dividido en un prefacio, cinco capítulos ("El número de oro", "El rectángulo áureo", "El número de oro y el pentágono", "Belleza y perfección en el arte" y "El número áureo y la naturaleza"), un anexo de textos originales y un apartado de bibliografía.

Anteriormente, ha sido publicado por la editorial RBA Libros y por el periódico El País en la colección "Las matemáticas que nos rodean (año 2011)".

Mi opinión personal: es un libro muy interesante, donde se nos presentan de forma concisa las principales propiedades matemáticas del número de oro, su historia y su relación con la naturaleza y con el arte. La parte matemática está desarrollada de forma accesible para todas las personas con conocimientos matemáticos a nivel de educación secundaria o bachillerato, aunque se puede leer la mayor parte del libro sin recurrir a las matemáticas.

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Nota: Las tres últimas imágenes las he realizado con Draw y Math de LibreOffice.

sábado, 1 de abril de 2017

Los números de Javier Cilleruelo y Antonio Córdoba

Los números es un libro de divulgación matemática escrito conjuntamente por Javier Cilleruelo y Antonio Córdoba, y publicado por la editorial "Los libros de la Catarata".
jarban02_pic086: Los números de Javier Cilleruelo y Antonio Córdoba
edición: año 2010

Con este libro, los autores tienen el propósito de acercar a los lectores aquellas partes de la teoría de los números que se pueden comprender con conocimientos matemáticos que se imparten en educación secundaria.

Para ello, realizan un recorrido que va desde los números naturales hasta algunos de los temas que todavía están abiertos en la teoría de los números (hipótesis de Riemann, racionalidad o irracionalidad de e+pi, e*pi y pi^e). Pasando por los números primos, la aritmética modular, las conexiones entre aritmética y geometría, algunos juegos clásicos que implican la utilización de las propiedades de los números enteros y las características de algunos números notables (pi, e, constante de Euler, número de oro, primos de Mersenne y primos de Fermat).

El libro está dividido en un prólogo, cinco capítulos, un epílogo y un apartado de bibliografía.

Mi opinión personal: Los autores han conseguido un equilibrio entre divulgación, rigor matemático y amenidad. Consiguiendo exponer de una forma atractiva su idea de realizar un acercamiento a la teoría de los números con las matemáticas que se enseñan en educación secundaría o bachillerato. El libro está muy bien escrito y es una lectura recomendable para personas interesadas en las matemáticas.

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sábado, 4 de marzo de 2017

La gran ilusión de Stephen Hawking

La gran ilusión. Las grandes obras de Albert Einstein es una traducción del libro "A stubbornly persistent illusion. The essential scientific writings of Albert Einstein" editado en inglés por Stephen Hawking.

jarban02_pic085: La gran ilusión de Stephen Hawking
Edición: año 2.016

En este libro, Stephen Hawking selecciona una serie de textos escritos por Albert Einstein sobre dos de sus aportaciones principales a la física (la teoría especial de la relatividad y la teoría general de la relatividad), junto con otros escritos sobre aspectos relacionados con la ciencia que también fueron de interés para Einstein (la filosofía de la ciencia, el lenguaje de la ciencia y las implicaciones éticas de la ciencia).

El libro se divide en ocho partes, siendo la primera parte una introducción escrita por Stephen Hawking:
  1. Introducción
  2. El principio de relatividad
  3. Relatividad: La teoría especial y general
  4. Otras consideraciones sobre relatividad
  5. El significado de relatividad
  6. La evolución de la física
  7. Notas autobiográficas
  8. Mis últimos años
A diferencia de otras antologías de Stephen Hawking (Dios creó los números y A hombros de gigantes) donde escribía una introducción a cada parte del libro, la aportación de Stephen Hawking se circunscribe a la selección de los textos y a la introducción inicial del libro.

Mi opinión personal: Es un libro recomendable para todas las personas interesadas en la ciencia, aunque la última parte del libro puede ser también de interés para el público en general. Para poder comprender la mayor parte del libro habrá que tener conocimientos de física y matemáticas a nivel universitario.

Desde un punto de vista personal, me hubiese gustado que se hubieran incluido algunos textos sobre otras aportaciones importantes de Einstein a la ciencia, como su explicación del efecto fotoeléctrico o la llamada estadística de Bose-Einstein.

En la traducción al castellano del libro se han aprovechado traducciones ya existentes de los textos, por lo que hay algunas diferencias de estilo entre las diversas partes del libro, aunque el libro en su conjunto es bastante homogéneo.

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sábado, 4 de febrero de 2017

Los números primos: un largo camino al infinito de Enrique Gracián

Los números primos: un largo camino al infinito es un libro de divulgación matemática escrito por Enrique Gracián y publicado por la editorial RBA en la colección "El mundo es matemático de National Geographic (2016)".
jarban02_pic084: Los números primos, un largo camino hacia el infinito de Enrique Gracián
Edición: año 2016

Se pueden definir a los números primos como aquellos números naturales que solo son divisibles por si mismos y por la unidad. A partir de esta definición, podemos empezar a deducir sus propiedades (infinitud, factorización única, etc.), aunque después de miles de años del conocimiento de la existencia de los números primos seguimos ignorando muchos de sus secretos.

En el libro, el autor va desarrollando el concepto del número primo mientras relata, desde un punto de vista histórico, las aportaciones de los matemáticos (Euclides, Eratóstenes, Fermat, Mersenne, Euler, Napier, Gauss, Riemann, Ramanujan, etc.) que han contribuido al conocimiento de los números primos. Terminando con un último capítulo donde se describen la aplicaciones prácticas de los números primos.

Anteriormente, el libro ha sido publicado por la editorial RBA Libros en varias colecciones dedicadas a la divulgación matemática.

Mi opinión personal: la lectura del libro resulta muy amena y está al alcance de cualquier persona que tenga interés por las matemáticas, solo son necesarios conocimientos matemáticos a nivel de educación secundaria o bachillerato para poder comprender el libro en su totalidad. También, es una buena opción para aproximarnos a los números primos desde un punto de vista histórico (complementando la forma en que se estudian los números primos en los libros de texto).

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sábado, 7 de enero de 2017

Historia de las matemáticas de Ian Stewart

Historia de las Matemáticas: en los últimos 10.000 años es un libro escrito por Ian Stewart, y publicado por la Editorial Crítica en la Colección Drakontos.
jarban02_pic083: Historia de las matemáticas de Ian Stewart
Edición: año 2008

Básicamente, es un libro de divulgación de la historia de las matemáticas. Donde el autor desarrolla, en uno o en varios capítulos, la historia de aquellas disciplinas matemáticas que considera que son más interesantes para el público en general. Consiguiendo, al final, hacer un recorrido histórico que abarca desde los primeros indicios de la utilización de la matemática por la humanidad hasta los últimos descubrimientos matemáticos previos a esta edición del libro (Último teorema de FermatConjetura de Poincaré, etc.).

Los títulos de los capítulos, en que está dividido el libro, son: (1) Fichas, cuentas y tablillas. (2) La lógica de la forma. (3) Notaciones y números. (4) La atracción de lo desconocido. (5) Triángulos eternos. (6) Curvas y coordenadas. (7) Pautas en los números. (8) El sistema del mundo. (9) Pautas en la naturaleza. (10) Cantidades imposibles. (11) Fundamentos firmes. (12) Triángulos imposibles. (13) La emergencia de la simetría. (14) El álgebra se hace adulta. (15) Geometría de la lámina elástica. (16) La cuarta dimensión. (17) La forma de la lógica. (18) ¿Cuán probable es eso?. (19) Mascando números. (20) Caos y complejidad. Finalizando con una recomendación de lecturas adicionales, un índice alfabético y un listado de agradecimientos.

El libro se publicó originalmente en inglés con el título "Taming the infinite: The story of Mathematics" por la editorial Quercus.

Mi opinión personal: Es un libro que se lee con interés. Puede ser una opción ideal para hacer un primer acercamiento a la historia de las matemáticas, solo se necesitan tener conocimientos matemáticos a nivel de bachillerato o educación secundaria para poder comprender el libro. Además, aporta una visión de la evolución histórica de la matemática, y es una lectura recomendable para todas las personas que tengan interés hacia las matemáticas o hacia la ciencia en general.

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